Czy naprawdę jest tam 36 cywilizacji obcych?

Reklama

Ile inteligentnych cywilizacji obcych istnieje wśród setek miliardów gwiazd w spiralnych ramionach Drogi Mlecznej? Według nowego obliczenia odpowiedź to 36.

Liczba ta zakłada, że ​​życie na Ziemi jest mniej więcej reprezentatywne dla sposobu, w jaki życie ewoluuje w dowolnym miejscu we wszechświecie – na skalistej planecie w odpowiedniej odległości od odpowiedniej gwiazdy, po około 5 miliardach lat. Jeśli to założenie jest prawdziwe, ludzkość może nie być sama w galaktyce, ale prawdopodobnie sąsiedzi są zbyt daleko, by kiedykolwiek się spotkać.

Z drugiej strony, założenie, że życie wszędzie będzie ewoluowało na tej samej linii czasu, co życie na Ziemi, jest ogromne, powiedział Seth Shostak, starszy astronom z SETI Institute w Mountain View w Kalifornii, który nie był zaangażowany w nowe badanie . Oznacza to, że pozorna precyzja obliczeń wprowadza w błąd.

„Jeśli rozluźnisz te wielkie, wielkie założenia, liczby te mogą być czymkolwiek chcesz”, powiedział Shostak dla Live Science.

Odlegli sąsiedzi

Pytanie, czy ludzie są sami we wszechświecie, jest całkowicie nieznane. Ale w 1961 roku astronom Frank Drake wprowadził sposób myślenia o szansach. Formuła ta, znana jako równanie Drake’a, zaokrągla zmienne, które określają, czy ludzie prawdopodobnie znajdą (lub znajdą ją) inteligentne istoty pozaziemskie: Średnie tempo formowania się gwiazd w galaktyce, ułamek gwiazd z planetami oraz ułamek tych planet tworzących ekosystem, a jeszcze mniejszy odsetek, który rozwija życie. Dalej jest ułamek żyjących planet, które dają początek inteligentnemu życiu, w przeciwieństwie do, powiedzmy, obcych glonów. Jest to dalej podzielone na część inteligentnego życia pozaziemskiego, która rozwija komunikację wykrywalną z kosmosu (ludzie pasują do tej kategorii, ponieważ ludzkość komunikuje się z falami radiowymi od około wieku).

Ostatnią zmienną jest średni czas trwania komunikacji między cywilizacjami kosmitów. Droga Mleczna ma około 14 miliardów lat. Jeśli najbardziej inteligentne, komunikujące się cywilizacje trwają, powiedzmy, co najwyżej kilkaset lat, szanse, że Ziemianie pokryją się z ich komunikacją, są w najlepszym razie niewielkie.

Rozwiązanie równania Drake’a nie jest możliwe, ponieważ wartości większości zmiennych są nieznane. Ale astrofizyk z University of Nottingham, Christopher Conselice i jego koledzy, byli zainteresowani tym, aby spróbować tego z nowymi danymi na temat powstawania gwiazd i istnienia egzoplanet lub planet krążących wokół innych gwiazd poza naszym Układem Słonecznym. Opublikowali swoje odkrycia 15 czerwca w The Astrophysical Journal .

„Tego artykułu nie można było napisać kilka lat temu” – powiedział Conselice dla Live Science.

Powiązane: Pozdrowienia, Ziemianie! 8 sposobów, w jakie kosmici mogą się z nami skontaktować

Zespół obliczył rozkład wieku gwiazd na Drodze Mlecznej , szukając tych co najmniej 5 miliardów lat i przypuszczalnie wystarczająco dużych, by pomieścić ludzką cywilizację. Odkryli, że 97% gwiazd Drogi Mlecznej jest starszych niż 5 miliardów lat. Conselice powiedział, że nasz Układ Słoneczny, mający 4,5 miliarda lat, jest względnym nowicjuszem w galaktyce, więc ma sens, że wiele gwiazd Drogi Mlecznej jest starszych.

Następnie naukowcy obliczyli liczbę tych gwiazd, które są wystarczająco gęste i wystarczająco stabilne, aby pomieścić układy planetarne. Jedna trzecia gwiazd starszych niż 5 miliardów lat się zakwalifikowała. Następnie, korzystając z tego, co astronomowie wiedzą teraz o rozkładzie egzoplanet, badacze oszacowali liczbę planet skalistych w strefach życia tych gwiazd. Obliczyli także, które gwiazdy są wystarczająco bogate w metale, aby mieć na orbitach skaliste planety z elementami, które mogą być potrzebne do zbudowania, powiedzmy, nadajnika radiowego. Wreszcie, wyznaczyli dolną granicę długości życia cywilizacji komunikującej się na 100 lat, w oparciu o dotychczasową oś czasu Ziemi z technologią radiową.

Wynik? Jeśli życie na innych planetach podąża tą samą trajektorią, co na Ziemi, istnieje 36 inteligentnych, komunikujących się cywilizacji pozaziemskich, które dziś dzielą Drogę Mleczną z ludźmi. Szacunki te są niepewne i wahają się od czterech innych cywilizacji do 211. Jeśli cywilizacje obcych mogą być rozmieszczone równomiernie na całej Drodze Mlecznej, nasz najbliższy sąsiad prawdopodobnie będzie oddalony o 17 000 lat świetlnych.

Oznacza to, że raczej raczej się nie skontaktujemy. Naukowcy obliczają, że teoretyczna obca cywilizacja musiałaby nadawać wykrywalne sygnały przez około 3060 lat, abyśmy mogli je odebrać. Oznacza to nawiązanie dwukierunkowej rozmowy z taką cywilizacją, ludzkość (i kosmici) musieliby ją utrzymywać przez kolejne 6120 lat.

Kwestionowanie założeń

Istnieją bardziej optymistyczne scenariusze spotkania z ET. Jeśli na przykład życie może ewoluować w dowolnym momencie po 5 miliardach lat, ale niekoniecznie w prawo po 5 miliardach lat, liczba możliwych cywilizacji Drogi Mlecznej wzrasta do około 928. W takim przypadku cywilizacja musi się komunikować za zaledwie 1030 lat na nawiązanie kontaktu.

Powiązane: 13 sposobów polowania na inteligentnych kosmitów

Problem z tymi liczbami polega na tym, że autorzy wypełnili niektóre spacje w równaniu Drake’a danymi astronomicznymi, jednocześnie rezygnując z niektórych najbardziej skomplikowanych, kontrowersyjnych zmiennych bez dużej dyskusji, powiedział Shostak. Czy życie naprawdę ewoluuje na jakiejkolwiek skalistej planecie w strefie zamieszkania gwiazdy podobnej do Słońca? Czy inteligentne życie pojawia się naprawdę niezawodnie około 4,5 miliarda lat później? Gdyby przypadkowa asteroida nie strąciła Ziemi około 66 milionów lat temu, zabijając dinozaury, oś czasu ewolucji inteligentnego życia na Ziemi może w końcu wyglądać zupełnie inaczej. Być może najbardziej ograniczającą zmienną, powiedział Shostak, jest założenie, że komunikująca się cywilizacja transmituje sygnały tylko przez stulecie. To wydaje się pesymistyczne nawet dla ludzkiej cywilizacji,

Odpowiedź na równanie Drake’a „zależy w dużej mierze od prawdopodobieństwa rozwoju życia na świecie i [inteligentnego życia] rozwoju na świecie oraz od życia inteligencji” – powiedział Shostak Live Live. „To są wielkie rzeczy, które mogą zmienić odpowiedź o rząd wielkości”.

Conselice powiedział, że obliczenia są sposobem na zrozumienie istnienia ludzkości – i jej przyszłości. Jeśli okaże się, że w galaktyce jest więcej cywilizacji, niż przewiduje nowa matematyka, oznacza to, że albo życie może ewoluować w znacznie szerszych warunkach niż tylko ziemskie, lub oznacza, że ​​cywilizacje mają tendencję do dłuższego życia niż jak dotąd nasz.

„Jeśli znajdziemy ich dużo, to dobry znak, że możemy mieć bardzo długie życie dla naszej cywilizacji” – powiedziała Conselice.

Z drugiej strony, jeśli poszukiwanie życia pozaziemskiego nadal okaże się puste, może to oznaczać, że życie rzadko się rozwija, lub gdy powstaje cywilizacja, ma tendencję do szybkiego autodestrukcji. Być może Droga Mleczna tętniła życiem kilka miliardów lat temu, ale odtąd zniknęły iskry życia. W końcu Shostak powiedział, że jest tylko jeden sposób, aby się dowiedzieć.

„Będziesz mógł jedynie napisać artykuł, w którym możesz oszacować, ile jest obcych społeczeństw, kiedy znajdziesz jedno lub dwa” – powiedział Shostak.

Leave a Comment

Twój adres email nie zostanie opublikowany. Pola, których wypełnienie jest wymagane, są oznaczone symbolem *

*